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30 octobre 1938. À la veille d’Halloween, des millions d’auditeurs américains sont rivés à leur poste de TSF. Média de masse, la radio convoque alors le monde et la fiction dans le salon et s’écoute en famille. Tout juste sortie de la Grande Dépression, tandis que la guerre menace en Europe, l’Amérique s’inquiète de l’avenir. C’est dans ce contexte qu’un jeune et génial réalisateur de 23 ans, nommé Orson Welles, a adapté pour CBS La guerre des mondes, le livre de H. G. Wells. Orchestrant une interruption exceptionnelle des programmes, il met en scène sa fiction sonore comme un bulletin d’alerte, et annonce à l’antenne, à 20 h 15, que les Martiens ont débarqué dans le New Jersey !