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Princesse d’un minuscule Etat allemand, Sophie Auguste Friederike von Anhalt-Zerbst (1729-1796) n’a que 14 ans lorsqu’elle est présentée au prince-héritier de Russie, Pierre. Elle devient Catherine, se convertit à la religion orthodoxe et dévore les livres de penseurs et d’érudits – Plutarque, Machiavel, Montesquieu, Diderot, Voltaire. En 1761, Pierre III monte enfin sur le trône. Craignant d’être évincée, Catherine se fait couronner impératrice l’année suivante. Quelques jours plus tard, son mari meurt accidentellement. Elle a désormais les mains libres pour régner sans partage, ce qu’elle fera durant 34 ans. L’histoire n’est pas faite que par les grands hommes. Cléopâtre, Jeanne d’Arc, Élisabeth Ire (dernière des Tudors), la tsarine Catherine II, Louise de Prusse (opposante à Napoléon) et Sophie Scholl (figure de la résistance allemande au nazisme) : ces six femmes se sont illustrées par leur bravoure, leur puissance ou leur volonté. Quelles ont été leur action politique et leur influence sur leur époque ? Comment sont-elles parvenues à s�imposer au sein de sociétés dominées par des hommes ? Quelle est la part du mythe et de la réalité ? Cette série propose d’entrer dans la peau de ces femmes exceptionnelles, de leur enfance à leurs actions publiques, en passant par leur vie intime, pour mieux saisir les événements-clés de leur existence. Documentaire réalisé par Christian Twente & Michael Löseke