À l’occasion de la nomination aux Oscars de l’adaptation cinématographique de À l’Ouest rien de nouveau, retour sur la genèse du roman emblématique d’Erich Maria Remarque. À l’aide d’images d’archive, ce documentaire retrace l’histoire de l’auteur, profondément marqué par les horreurs de la Première guerre mondiale, dont l’œuvre sera un succès mondial immédiat.

Publié d’abord sous la forme d’un feuilleton dans un quotidien de Berlin en 1928, puis édité en roman une année plus tard, À l’Ouest rien de nouveau s’inspire de l’expérience de son auteur, Erich Maria Remarque qui, à l’instar de son héros, s’est trouvé engagé à 18 ans dans la Première Guerre mondiale. Sur le front, dans les tranchées, l’écrivain observe ses camarades. Bientôt blessé, il se souvient et prend des notes : la mort, la souffrance, les blessures insupportables, l’incompréhension face au non-sens du sacrifice, la douleur de ne pouvoir partager l’horreur avec ceux de l’arrière… Revenu dans sa ville natale en Allemagne du Nord, il écrit un premier roman dont l’insuccès le plonge dans une grave crise personnelle et créatrice. Devenu journaliste à Hanovre, puis à Berlin, il reprend l’idée d’un livre qui témoignerait de son expérience vécue pendant la guerre. Ce sera À l’Ouest rien de nouveau, un roman dont le succès est tel qu’il sera adapté au cinéma dès 1930. Mais la vie d’Erich Maria Remarque est vite rendue impossible avec l’arrivée des nazis au pouvoir. Non seulement ils réprouvent ce chantre de la fraternité et de la paix mais aussi l’accusent d’être un Juif déguisé. Acculé, l’écrivain émigre le 29 janvier 1933 en Suisse, puis bientôt aux États-Unis…

Disponible jusqu’au 15/03/2023

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