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Les sous-marins de la classe Virginia sont de véritables titans technologiques des fonds marins. Le premier représentant de cette génération, le Virginia, fut mis en service en 2003 par la Marine américaine. Il s´agit alors du sous-marin nucléaire d´attaque le plus avancé et le plus rapide jamais conçu. D´un poids de 7 800 tonnes, il peut plonger jusqu´à 240 mètres de profondeur et rester immergé plusieurs mois d´affilée, sans jamais remonter à la surface. Il est également capable d´opérer dans des eaux peu profondes avec une précision exceptionnelle, grâce à son système de navigation automatisé à la pointe de la technologie. Sa construction a exigé 10 millions d´heures de travail. Aujourd´hui, 12 sous-marins de la classe Virginia sont opérationnels.