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Depuis une quinzaine d’années, près de cinq cents planètes ont été découvertes, tournant autour d’autres étoiles que le Soleil. Ces nouveaux mondes appartiennent tous à la Voie lactée, notre galaxie, qui compte au bas mot cent soixante milliards d’étoiles. La petite dernière en date s’appelle HIP 13044 b. Cette exoplanète se trouve à quelques 2000 années-lumière de notre petite planète bleue, dans la constellation du Fourneau. Les astronomes ont calculé que HIP 13044 b est une planète géante, peut-être en partie gazeuse, comme notre Jupiter, et un peu plus massive que cette dernière. Elle circule sur une orbite elliptique, parcourue en deux semaines et qui la rapproche à 8 millions de kilomètres seulement de la surface de son étoile.