51 min •
3.8/5 (5) \r\nCharlemagne naît en 748. Le fils de Berthe et de l’ambitieux Pépin le Bref, qui a chassé les Mérovingiens du trône franc, entre très tôt en rivalité avec son cadet Carloman. À la mort de leur père, les deux frères héritent chacun d’une moitié du royaume, mais leur alliance se fissure bien vite. Le décès de Carloman, à l’âge de 20 ans, permet à Charlemagne de tourner ses ambitions vers l’Italie, où il recherche l’appui du pape contre le roi lombard Didier. Cependant, c’est au nord que le roi franc porte d’abord le fer, en attaquant les Saxons. Dès les années 830, le lettré Eginhard entreprend de rédiger La vie de Charlemagne pour relater « l’histoire privée, la vie publique mais aussi les hauts faits de notre excellent et illustre roi Charles », mort en 814. S’appuyant sur cette source incontournable ainsi que sur les découvertes archéologiques et les explications de spécialistes de la période carolingienne, le documentaire retrace par des reconstitutions historiques précises les pérégrinations du plus célèbre des seigneurs médiévaux, héraut proclamé de la chrétienté et fondateur d’un empire qui s’étendait des Pyrénées au Danube et de la botte italienne à la mer du Nord.