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La neige est d’abord une forme de précipitations atmosphériques constituée de particules de glace ramifiées contenant de l’air qui sont la plupart du temps cristallisées et agglomérées en flocons, de structure et d’aspect très variables. Mais cette glace peut aussi être sous forme de grains : neige en grains et neige roulée. Lorsqu’il y a suffisamment de froid et d’humidité dans l’atmosphère, la neige se forme naturellement par condensation solide de la vapeur d’eau à saturation autour des noyaux de congélation. Selon sa structure et le vent, la neige tombe plus ou moins vite vers le sol. Sa formation dans l’atmosphère en réseau ramifié de particules solides distingue la neige d’autres précipitations relativement voisines comme la grêle ou le grésil.