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Quel point commun entre Cavignac (Gironde), Oulon (Nièvre), Sérignac (Lot), Montmerle-sur-Saône (Ain), Juziers (Yvelines), Pleumeur-Gautier (Côtes-d’Armor), Le Chambon-sur-Lignon (Haute-Loire), Arc-lès-Gray (Haute-Saône), Montézic (Aveyron) ?
Réponse : ce sont toutes de petites communes dont le maire a reçu un beau jour un cadeau presque tombé du ciel : un habitant défunt a légué sa fortune à toute la commune ! Le don atteint souvent plusieurs millions d’euros, bien plus que le budget annuel. Une lettre posthume explique parfois ce geste de reconnaissance envers la commune qui a marqué la vie de ces généreux bienfaiteurs. Mais comment ces villages gèrent-ils cette manne inespérée ? L’ont-ils transformé en bienfait ou en cadeau empoisonné ? Ont-ils respecté la volonté de leur donateur ?

Un reportage de Roberto Garçon, Antoine Boddaert, Matthias Somm, Marie Drouet.