59 min •
Ce docu n'a pas de note

Du timide fils de milliardaire à l’icône du djihadisme mondialisé, ce documentaire retrace le parcours du leader d’Al-Qaida à travers les témoignages saisissants de ceux qui l’ont côtoyé ou traqué. Premier volet, de son enfance aisée en Arabie saoudite à son expulsion du Soudan en 1998.

Fils d’une Syrienne alaouite et d’un richissime entrepreneur saoudien, Oussama ben Laden grandit dans la banlieue aisée de Djeddah, sur la côte ouest du royaume wahhabite, où il engloutit des westerns et joue au football. En 1967, l’année de ses 10 ans, il perd son père admiré dans un accident d’avion et assiste, révolté, à l’occupation de la Palestine par Israël à l’issue de la guerre des Six-Jours. Proche de groupes islamistes dès l’adolescence, il adhère par la suite aux idées radicales du penseur palestinien Abdullah Azzam, son professeur d’université. Après l’invasion soviétique de l’Afghanistan en 1979, Oussama ben Laden aide son mentor à monter, au Pakistan, le « bureau des services », chargé de recruter, financer et entraîner des volontaires arabes. À 26 ans, le collecteur de fonds change de dimension en franchissant la frontière pour combattre aux côtés des moudjahidine, puis en créant son propre camp d’entraînement en Afghanistan. Désormais considéré comme un héros à travers le monde musulman, il fonde en août 1987 Al-Qaida, qui appelle au djihad global. Cinq ans plus tard, ayant rompu définitivement tout lien avec son pays natal, allié des États-Unis pendant la guerre du Golfe, il délocalise son organisation au Soudan. Jusqu’à ce que Khartoum, cédant aux pressions internationales, ne l’expulse du pays. Privé de ses biens et assoiffé de vengeance, Ben Laden se replie en Afghanistan.

De l’intérieur
« La guerre change les gens et c’est ce qui est arrivé à Oussama », estime Khalid Batarfi, qui fut son ami d’enfance. Sa voix se mêle ici à celles d’hommes et de femmes qui ont lutté aux côtés de Ben Laden ou tenté de percer les rouages d’Al-Qaida : journalistes d’investigation, anciens agents du FBI et de la CIA, mais aussi compagnons d’armes du chef djihadiste, du commandant moudjahidin qui l’a formé au combat à un expert en explosifs devenu espion du MI6, en passant par un haut responsable de l’organisation emprisonné neuf ans pour terrorisme. Leurs précieux témoignages, entrecoupés d’images d’archives, éclairent de manière inédite la personnalité de Ben Laden et les moments de bascule qui ont orienté sa sanglante trajectoire.

Documentaire de Jenny Ash disponible jusqu’au 08/01/2023.