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Fondée en -331 par Alexandre le Grand, la cité a été durant l’époque hellénistique la plus grande ville du monde grec. Surnommée le « comptoir du monde » par Strabon, elle formait un pôle commercial majeur, aboutissant à la formation d’une population cosmopolite de l’ordre d’un demi-million d’habitants, presque inégalée durant l’Antiquité. De plus, la ville était la capitale du pouvoir Lagide, ce qui lui donnait un rôle de premier plan dans la gestion administrative de l’Égypte et dans l’histoire de la dynastie ptolémaïque. Il ne reste malheureusement que peu de traces de la cité hellénistique dans l’Alexandrie d’aujourd’hui…