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Un amas stellaire est une concentration locale d’étoiles d’origine commune et liées entre elles par la gravitation, Les amas stellaires se maintiennent par l’attraction gravitationnelle mutuelle de leurs membres. En raison d’influences internes (collisions avec d’autres membres de l’amas, évolution stellaire) et externes (collisions avec des objets massifs et influence de la galaxie hôte), ils s’« évaporent » lentement. Leur durée de vie varie de quelques millions d’années pour des associations peu denses à plusieurs milliards d’années pour les amas globulaires massifs.