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La maladie de Crohn est une maladie caractérisée par une « inflammation chronique », qui peut affecter l’ensemble du tractus gastro-intestinal de la bouche à l’anus. Dans la plupart des cas, la maladie affecte principalement la dernière partie de l’intestin grêle (iléon) et le côlon.

Elle se caractérise par des ulcères intestinaux, souvent en alternance avec des sections d’intestin sain, et, s’il n’est pas traité correctement, peut entraîner des complications telles que des sténoses (rétrécissement intestinal) ; ou des fistules qui peuvent nécessiter une intervention chirurgicale, bien qu’il puisse y avoir une récidive à l’endroit où la résection chirurgicale est réalisée. Malgré cela, la majorité des patients, grâce aux traitements et aux contrôles nécessaires, peuvent mener une vie normale, maîtrisant bien la pathologie. 

Dans cet article, vous découvrirez les causes et symptômes de la maladie ; comment la diagnostiquer et pour finir, les traitements possibles de cette pathologie

Quelles sont les causes de la maladie de Crohn ?

Les causes de cette maladie sont toujours inconnues ; mais une combinaison de facteurs (prédisposition génétique, facteurs environnementaux, tabagisme et altérations de la flore intestinale et de la réponse immunitaire) peut déclencher une inflammation intestinale. Les cellules du système immunitaire « attaquent » en permanence l’intestin, contribuant à perpétuer l’inflammation. 

Bien que certains gènes semblent être impliqués, il ne s’agit pas d’une maladie héréditaire ou génétique.
Même si les causes de certaines maladies restent indéterminées, l’hygiène de vie est un facteur fondamental en matière de santé comme nous l’explique le docteur Geesen sur son site.

Quels sont les symptômes de la maladie de Crohn ?

Selon la localisation intestinale, la maladie de Crohn se manifeste de différentes manières.

Le plus souvent, il peut apparaître avec :

  • La diarrhée chronique (persistante depuis plus de 4 semaines), souvent nocturne, associée à des crampes et douleurs abdominales,
  • Une perte de sang mêlé aux selles,
  • La fièvre,
  • Des douleurs articulaires,
  • Autres manifestations extra-intestinales,
  • Une perte de poids,
  • Des fistules ou abcès (collections de pus) autour de l’anus.

Cependant, très souvent, la maladie est asymptomatique et découverte par hasard. 

Le diagnostic

Les tests utiles au diagnostic et au suivi de la maladie de Crohn sont :

  • Une coloscopie avec visualisation de l’iléon et avec de multiples biopsies intestinales (indispensables au diagnostic). Cela permet d’évaluer l’état de la muqueuse intestinale et s’il existe des caractéristiques typiques d’une inflammation chronique (altérations structurelles du tissu, infiltrats de globules blancs);
  • La résonance magnétique abdominale avec produit de contraste. Elle permet de localiser l’inflammation, évaluer les complications, l’extension et l’activité inflammatoire ;
  • La gastroscopie (ou œsophagogastroduodénoscopie). Ce test permet d’évaluer si la maladie est localisée dans la partie supérieure de l’intestin, exécution de routine dans les diagnostics pédiatriques;
  • L’entéro-TDM avec produit de contraste, qui peut remplacer l’imagerie par résonance magnétique ; mais n’est utilisée que dans des cas particuliers, compte tenu de l’exposition plus importante aux rayonnements ;
  • Une entéroscopie avec capsule vidéo. Il s’agit d’une méthode endoscopique non invasive conçue pour visualiser les lésions de l’intestin grêle, non accessible par coloscopie ou gastroscopie ; 
  • Une entéroscopie avec ballon double ou simple. Méthode endoscopique non invasive pour visualiser et éventuellement biopsier les lésions de l’intestin grêle, non accessible par coloscopie ou gastroscopie ; 
  • L’échographie des anses intestinales. Elle sert à évaluer la paroi intestinale à l’aide d’une technique rapide et non invasive et pour exclure ou diagnostiquer des complications ; 
  • L’exploration chirurgicale sous anesthésie (EUA). Il s’agit d’une procédure diagnostique et curative utilisée dans certains cas de maladie de Crohn localisés au niveau périanale.

Les traitements possible de la maladie 

L’inflammation intestinale provoquée par la maladie de Crohn peut être guérie en agissant sur les mécanismes cellulaires et moléculaires de l’intestin et du système immunitaire. Et pour le faire, les thérapies possibles incluent :

  1. Les antibiotiques intestinaux et immunosuppresseurs

Comme antibiotique, nous avons les fluoroquinolones, le métronidazole et le rifaximine qui aident à équilibrer la flore bactérienne, probablement responsable de l’inflammation, utiles dans le traitement des complications telles que les abcès intra-abcès et périanaux. 

En ce qui concerne les immunosuppresseurs, nous avonsl’azathioprineou 6-mercaptopurine qui suppriment les globules blancs activés responsables de l’inflammation.

  1. Les stéroïdes, le méthotrexate et les médicaments biologiques 

Les stéroïdes ont une action anti-inflammatoire puissante dans tout le corps ; ils modulent et suppriment la réponse immunitaire, mais ont cependant de nombreux effets secondaires dans le traitement à long terme. 

Le méthotrexate quant à lui avec différents mécanismes, il agit comme un immunosuppresseur, réduisant le nombre de globules blancs activés.

Les médicaments biologiques comme l’adalimumabinfliximab, et vedolizumab sont en fait des anticorps biotechnologiques qui ont pour rôle de  moduler la réponse immunitaire.

  1. La chirurgie 

La chirurgie permet de supprimer les complications irréversibles de la maladie de Crohn, lorsque les médicaments n’ont pas trouvé de réponse.

  1. Les médicaments expérimentaux

Ces médicaments spécifiques sont administrés uniquement par des centres d’excellence sélectionnés dans le cadre d’essais cliniques.

Est-il possible de prévenir la maladie de Crohn ? 

À l’heure actuelle, on s’accorde à dire qu’il n’est pas possible de prévenir l’apparition de la maladie, mais son évolution et ses complications peuvent être évitées.

Cependant, en cas de diarrhée continue et/ou de douleurs abdominales depuis plus de 4 semaines, d’amaigrissement, de symptômes nocturnes, surtout si familier avec les maladies auto-immunes ; il est possible d’exclure précocement le diagnostic de la maladie, en réalisant des analyses de sang, des selles et un examen non invasif de l’abdomen (échographie ou scanner ou IRM). 

Pour la confirmation diagnostique, il est préférable d’avoir le résultat de l’examen histologique. Si la maladie de Crohn est diagnostiquée, les complications peuvent être prévenues et contrôlées par des analyses de sang et de selles tous les 6 à 12 mois et des tests abdominaux non invasifs (TDM ou IRM échographique) au moins une fois par an, si nécessaire, complétés par une coloscopie.

À partir de 8 ans après le diagnostic de la maladie de Crohn colique, il est recommandé de démarrer un programme de surveillance pour prévenir le cancer colorectal ; l’intervalle de surveillance dépend des facteurs de risque du patient.

Enfin, chez les patients qui suivent des traitements immunosuppresseurs chroniques de la maladie de Crohn ; les infections opportunistes peuvent être prévenues en réalisant une vaccination anti-grippale tous les 12 mois et une vaccination anti-pneumococcique tous les 5 ans ; si ce n’est pas déjà fait auparavant. Au moment du diagnostic, il est important de se faire vacciner contre l’hépatite B et contre le virus varicelle-zona si l’immunisation n’a pas déjà été démontrée contre ces virus.