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En plein désert du Thar, au nord-ouest de l’Inde, Serge Brunier nous emmène dans une station du Giant Meter Wave Radiotelescope (GMRT), un ensemble de trente antennes déployé sur plus de 500 kilomètres carrés dans la campagne de l’État du Maharashtra. Il y rencontre des astronomes qui essaient de percer le secret des naines blanches, nom donné aux étoiles semblables à notre soleil, qui après leur mort mettent des milliards d’années à se refroidir, avant de se contracter jusqu’à devenir des diamants noirs de la taille de la Terre, que l’on appelle alors des naines noires. Ces corps célestes n’ont encore jamais pu être observés, l’univers étant- après 13 milliards et 800 millions d’années d’expansion – encore trop jeune pour les avoir formées.