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Pourquoi une telle popularité trois siècles après sa mort ? Parce que la mémoire collective retient que c’est lui qui a donné ses frontières à la France et les a défendues : un Vauban infaillible, preneur de villes, grand bâtisseur de sentinelles de pierre. Mais Vauban n’a pas été seulement ce génial «fortificateur» : ses « vagabondages » à travers le pays lui ont montré le royaume réel, où les démunis étaient légion. Dans ce qu’il a appelé ses Oisivetés, Vauban imagine des solutions aux maux dont souffre la France de Louis XIV. Il raisonne sur tous le sujets, invente la statistique, propose l’impôt révolutionnaire de la Dîme Royale.