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Ce documentaire à bases d’archives évoque l’épopée des Boers, descendants de colons français et hollandais huguenots fixés autour du Cap de Bonne Espérance depuis le 15ème siècle, refoulés par les Anglais dans les terres de l’Intérieur. Pour garder leur liberté, les Boers réalisent « le grand trek », exode vers les régions qui deviennent alors les Etats du Transvaal et d’Orange. Ces pionniers, puritains, farouchement indépendants rencontrent d’autres nomades, les Bantous. En 1837, la colonie des Boers sous l’ordre de Piet Retief est massacrée par le chef zoulou Digane. La bataille de Blood River, menée par Praetorius, mettra fin à ces conflits. La découverte du diamant et de l’or sur les terres des Boers va susciter un regain d’intérêt de la part des Anglais. Cécil RHODES et ses amis contrôlent la vente des diamants. Le président Paul KRUGER, président des Boers, tente de freiner l’arrivée des colons anglais par des mesures légiférant sur le droit de vote. Les intérêts économiques anglais sont mis à mal et la couronne britannique décide d’envoyer son armée qui lance une première offensive dans le Transvaal. Le 11 octobre 1899, débute le siège de Mafeking, point stratégique de la région. La ville sera défendue par Baden Powell, à l’origine du mouvement Scout. Le traité de Vereeniging mettra officiellement fin à la guerre des Boers, mais la sévère répression contre les Boers continuera et laissera une image très dépréciée de la couronne britannique.