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Ce docu n'a pas de note Revenant sur l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi, cette enquête dense et captivante au coeur du régime saoudien met cette affaire en regard de l’irrésistible ascension de son probable commanditaire, le prince « MBS ». Second volet : en septembre 2017 débute la première purge. Jugées hostiles au pouvoir, des douzaines de personnes sont emprisonnées, torturées, calomniées… En novembre, le régime décline cette rafle en mode VIP, séquestrant au Ritz Carlton deux cents membres de la famille royale et hommes d’affaires, au cours d’une brutale opération « anticorruption ». Exilé aux États-Unis, persécuté à distance et devenu par la force des choses un opposant, Jamal Khashoggi chronique cette dérive autoritaire dans le Washington Post. Craignant pour les siens, sa femme a demandé le divorce. Mais le journaliste est ensuite tombé amoureux de la chercheuse turque Hatice Cengiz. C’est pour remplir des formalités en vue de l’épouser qu’il se rend au consulat saoudien d’Istanbul, ce fatal jour d’octobre 2018. Mohammed ben Salmane a toujours nié avoir été informé de l’opération Khashoggi, tout en endossant du bout des lèvres sa responsabilité en tant que dirigeant. Mais selon un rapport de la CIA, largement minimisé par l’administration Trump, il en était certainement le commanditaire. Témoignages à l’appui, cette enquête rouvre le solide dossier dont disposait l’agence de renseignements. Interviewée dans le film, Agnès Callamard, rapporteure aux Nations unies, qualifie ainsi le meurtre du journaliste de « crime d’État ». Élargissant la focale, l’enquête met l’affaire en regard avec la dangereuse concentration des pouvoirs et la confiscation des libertés – dans un pays disposant déjà en ces matières de traditions solides –, opérée par le jeune monarque en quelques années. Libéral en apparence – il a, entre autres, assoupli le rigorisme des tenues féminines et autorisé le cinéma –, celui-ci réprime la moindre velléité de contestation. Décidé à faire de son pays le leader du Moyen-Orient et à diversifier une économie dépendante du pétrole, ce trentenaire affichant son intérêt pour le business et les nouvelles technologies applique une ligne définie par son père, selon laquelle on ne saurait manœuvrer l’Arabie saoudite par la douceur. L’opération Khashoggi, dont les dissidents saoudiens ont fait un symbole, a définitivement décillé les yeux de la communauté internationale à l’égard de « MBS ». Spécialiste du Moyen-Orient, le journaliste d’investigation Martin Smith a interviewé et échangé des SMS avec l’évasif prince héritier. Il s’est entretenu à plusieurs reprises avec Jamal Khashoggi et a rencontré tous les acteurs clés du dossier – dignitaires saoudiens, ex-agents de la CIA, activistes, proches de détenus politiques, militant des droits de l’homme… –, ainsi que de nombreux experts. Nourrie d’un riche fonds d’archives, de témoignages parfois poignants et d’images d’actualité, son enquête raconte avec brio l’implacable engrenage qui a conduit à ce crime sordide et offre une saisissante incursion dans les arcanes du pouvoir saoudien. Documentaire de Linda Hirsch et Martin Smith, disponible jusqu’au 29/03/2021.