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Ce documentaire à bases d’archives retrace l’histoire de la Première Guerre Mondiale jusqu’à la bataille de la Marne qui débuta le 6 septembre 1914. Des témoignages et analyses d’historiens et de militaires complètent le récit. Sont évoqués la puissance de l’armée et de l’industrie allemande en 1914, la fragilité de l’empire austro-hongrois et la personnalité de Guillaume II, la guerre des Balkans, les différentes forces en présence et le jeu des alliances en Europe à la veille de la guerre, le rôle de la Russie, l’attentat de Sarajevo, l’assassinat de Jaurès, et les différentes phases de la guerre dont l’arrivée des troupes d’Afrique du Nord et l’épisode des taxis de la Marne, jusqu’au retrait des troupes allemandes le long de l’Ain qui marque le début de la guerre des tranchées. L’historien Marc FERRO rappelle la force du patriotisme français à cette époque. Depuis 1870, l’ennemi vient du Prussien. Défendre le territoire national, retrouver les deux provinces perdues de l’Alsace et de la Lorraine, toute idée de revanche est très populaire. Il évoque aussi les élections de 1936, la victoire de la Gauche et le rôle de l’armée devenue instrument de répression sociale mais constate que cette guerre de pouvoir a été balayée par l’instinct patriotique. Témoignage du général GRAF VON HULSEN, engagé dans le régiment de la garde prussienne, sur la famille impériale et sur la dernière attaque de la garde impériale au cours de la bataille de la Marne. Le professeur Karl Ferdinand WERNER parle de la puissance industrielle et militaire de l’Allemagne de 1914 et décrit les manoeuvres militaires de l’état major allemand depuis le début des combats.Son altesse impériale Otto de HABSBOURG, dernier descendant de l’empire austro-hongrois, évoque le rôle de ces ancêtres, l’attentat de Sarajevo, la manipulation de la Russie dans les conflits nationalistes et le panslavisme. L’écrivain Jacques CHASTENET parle de la veille d’arme, analyse les conséquences de l’attentat de Sarajevo, év