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La lune a toujours été dotée dans les croyances des peuples, de forces influant sur les rythmes et les cycles de la vie. Ses multiples visages ont alimenté de nombreux mythes et légendes. L’astrophysicien Jean-Pierre Luminet présente trois de ces légendes : l’histoire de l’amour de Séléné, la déesse grecque de la lune, et de son amant Endymion ; le conte indien de Sauma le dieu-lune aux 27 soeurs ; l’explication de l’origine des taches grises de la lune selon un mythe du Zambèze. Puis Jean-Pierre Luminet décrit les caractéristiques du système terre-lune : leurs trajectoires, le phénomène des marées, les hypothèses actuelles sur l’origine de la lune.