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La Station spatiale internationale (en anglais International Space Station ou ISS) est un habitat placé en orbite terrestre basse, occupé en permanence par un équipage international qui se consacre à la recherche scientifique spatial. Ce programme fut lancé et piloté par la NASA, et développé conjointement avec l’agence spatiale fédérale russe (FKA), avec la participation des agences spatiales européenne, japonaise et canadienne. Sa construction, entamée en 1998, doit s’achever en 2012. Elle devrait être opérationnelle au moins jusqu’en 2020, et potentiellement jusqu’en 2028. La station spatiale est occupée en permanence depuis 2000. La fin de l’assemblage des composants s’accompagne du retrait de la navette spatiale américaine maintenu en vol uniquement à cette fin. l’ISS est, en 2011, le plus grand des objets artificiels placés en orbite terrestre. Elle s’étend sur 110 m de largeur, 74 m de longueur et 30 m de hauteur et a une masse d’environ 400 tonnes.