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Fondée en 1922, l’Union des républiques socialistes soviétiques est rapidement devenue une superpuissance rivale de l’Occident. De l’ascension de Staline au démantèlement d’un géant bien malade, en 1991, en passant par le « dégel » khrouchtchevien, la stagnation brejnevienne puis la perestroïka, cette première partie déroule sept décennies d’une histoire tourmentée et violente, qui ne s’est jamais totalement distinguée de l’immense espoir qui avait présidé à la naissance de l’URSS. À l’aide d’abondantes archives, mais aussi de très nombreux témoignages (simples citoyens, analystes et acteurs directs de l’histoire), ce documentaire offre un survol aussi vertigineux qu’utile d’une histoire qui continue aujourd’hui de peser sur la destinée du monde.