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A l’ouest du Péloponnèse, en Grèce, la paisible région de l’Elide abrite le magnifique site d’Olympie. C’est dans ce lieu que le monde grec se réconciliait à l’occasion d’une trêve rituelle, des jeux donnés en l’honneur de Zeus. Pendant une semaine, les spectateurs se pressaient par milliers pour acclamer et applaudir les athlètes. Pausanias relate ainsi la ferveur qui régnait dans les gradins de l’hippodrome. Dans le stade, différentes épreuves se succédaient : lancer de javelot, sprint, course de fond, saut en longueur, lancer de disque, lutte. Quant aux épreuves équestres, elles rappelaient la légende de Péplos, héros fondateur des Jeux.