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L’exhumation en 1974 de 6 000 guerriers et chevaux en terre cuite, grandeur nature, dans la banlieue de Xi’an (nord-ouest de la Chine), est considérée par de nombreux archéologues comme l’une des découvertes les plus spectaculaires du dernier siècle. Cette garde d’honneur du tombeau du Premier empereur de la dynastie des Qin (259-210 av. J.C.), empereur qui unifia la Chine, fit construire la grande Muraille et se déclara le premier empereur de l’Empire du Milieu, était enterrée dans une fosse de 1,5 hectare. Les fouilles qui n’ont pas cessé depuis lors ont mis au jour deux nouvelles fosses contenant des guerriers et des chars en bois, ce qui rend la découverte encore plus étonnante. Selon certaines estimations, 1 000 guerriers en terre cuite ont été trouvés dans la fosse no 2 de 1,7 ha, au nord de la fosse no 1. Les fouilles montrent qu’elle est plus riche que celle no 1 quant à la variété des guerriers et à leur disposition.