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Nabuchodonosor, fils de Nabopolassar, régna sur Babylone au VIe siècle avant l’ère chrétienne. Sa souveraineté a marqué l’apogée de l’empire néo-babylonien et son extension vers l’Egypte. Nabuchodonosor a laissé le souvenir d’un despote sanguinaire qui, après avoir pris Jérusalem, en a déporté les habitants, écrasant les velléités de résistance par des mesures d’une extrême cruauté. Dans l’ancienne ville de Sippar, aujourd’hui en Irak, des fouilles archéologiques ont permis de découvrir, il y a une dizaine d’années, une salle murée qui pourrait être la plus ancienne bibliothèque de l’Antiquité.