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Schweinfurt est une petite cité industrielle du centre de l’Allemagne, sur le Main. En 1943, la ville qui compte environ quarante mille habitants, possède de nombreux ateliers de construction mécanique. De ce fait, Schweinfurt attire vite l’attention des stratèges alliés qui décident de la détruire. La 8ème Air Force américaine est alors chargée de la mission. C’est le 17 août 1943, qu’a lieu le premier raid sur Schweinfurt. Mais les résultats, bien qu’appréciables ne sont pas jugés suffisants. La 8ème Air Force y est envoyée à nouveau le jeudi 14 octobre 1943, pour achever la destruction des usines de roulements à billes. Au soir du 14, le bilan est effrayant. La cible a bien été atteinte, mais sur 291 B-17, 62 ont été abattus, 187 endommagés, et guère plus de 100 en état de voler. La mission du 14 octobre a pu être présentée comme une victoire, car en dépit d’une Flak d’une rare intensité, et de l’intervention de la chasse allemande, les B-17 n’ont pas dévié de leur route et la cible a pu être atteinte, mais au prix de combien de pertes humaines et matériels ?