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C’est avec Thomas Edison que l’exploitation industrielle de la fée électricité peut être enfin envisagée. Dans un premier temps, les centrales électriques utilisent le courant continu. Mais la production ne permet d’approvisionner qu’un périmètre restreint autour des villes et atteint rapidement ses limites. C’est alors que l’industriel Westinghouse se lance dans la bataille : il propose des centrales de plus grandes dimensions, situées en dehors des agglomérations. Toutefois, l’électricité ainsi transportée ne peut provenir que du courant alternatif.