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Aux origines du refuge pour chimpanzés orphelins de Tchimpounga, en République du Congo, créé au début des années 1990 par la célèbre éthologue britannique Jane Goodall.

Au début des années 1990, l’éthologue britannique Jane Goodall découvre un bébé chimpanzé enchaîné sur un marché du Zaïre, alors déchiré par la guerre, et décide de venir en aide aux chimpanzés orphelins. Mais il lui faut d’abord trouver un foyer pour ces primates, dont le nombre ne cesse d’augmenter. Deux ans plus tard, le sanctuaire Tchimpounga ouvre ses portes en République du Congo et accueille son premier résident, Grégoire, qui échappe ainsi aux mauvais traitements, sous le regard de son gardien, Jean Maboto, et se lie avec l’une de ses congénères, « La Vieille ». Grégoire accède aussi à la célébrité aux côtés de Jane Goodall, en couverture du magazine National Geographic. Après son décès à 66 ans – il reste le plus vieux chimpanzé connu d’Afrique −, « La Vieille » devient mère de substitution pour les plus jeunes, dont Lemba, atteinte de polio et traitée par physiothérapie intensive. Les progrès seront-ils à la hauteur des espoirs ?

Documentaire de Debbie Hinnigan disponible jusqu’au 01/04/2025