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Située sur le littoral sud de l’Asie Mineure, dans l’actuelle Turquie, au nord-est de l’île de Samos, Éphèse fut l’une des plus anciennes et des plus importantes cités grecques de l’Antiquité. Construite près de l’embouchure du fleuve Caystre, la cité devint l’un des ports les plus actifs de la mer Égée, ce qui apporta richesse et prospérité à ses habitants. Mais bien plus qu’à sa puissance économique, c’est à l’Artémision, le grand sanctuaire dédié à Artémis, la déesse tutélaire de la cité, qu’Éphèse dut sa renommée à travers tout le monde antique. Considéré comme l’une des Sept merveilles du monde, cet édifice aux proportions démesurées plaça la cité au centre d’une intense activité culturelle. Des personnages célèbres tels que César, Marc Antoine, ou encore Cléopâtre, vinrent à Éphèse, contribuant à sa célébrité.