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Du timide fils de milliardaire à l’icône du djihadisme mondialisé, ce documentaire retrace le parcours du leader d’Al-Qaida. Second volet : placé en 1999 sur la liste des criminels les plus recherchés par le FBI, Ben Laden parviendra pourtant à frapper les États-Unis sur leur propre sol, lors d’un attentat qui changea la face du monde.

Déterminé à mener une guerre totale contre les Américains, Oussama ben Laden brise l’interdit religieux relatif au suicide : il forme un groupe de kamikazes et met sur pied le camp spécial de Tora Bora, où des recrues triées sur le volet apprennent à fabriquer des bombes et des armes chimiques. Après les attentats contre les ambassades américaines au Kenya et en Tanzanie, le 7 août 1998, suivis par l’attaque du destroyer USS Cole à Aden le 12 octobre 2000, Ben Laden est placé sur la liste des criminels les plus recherchés par le FBI. Il parviendra pourtant à frapper les États-Unis sur leur propre sol, lors d’une opération qui a changé la face du monde. En octobre 2001, un mois après le cataclysme du 11-Septembre et ses milliers de morts, les forces spéciales américaines débarquent en Afghanistan, mais perdent rapidement la trace du chef d’Al-Qaida. Il faudra attendre mai 2011, soit près de dix ans, pour qu’Oussama ben Laden soit localisé au Pakistan et éliminé.

De l’intérieur

« La guerre change les gens et c’est ce qui est arrivé à Oussama », estime Khalid Batarfi, qui fut son ami d’enfance. Sa voix se mêle ici à celles d’hommes et de femmes qui ont lutté aux côtés de Ben Laden ou tenté de percer les rouages d’Al-Qaida : journalistes d’investigation, anciens agents du FBI et de la CIA, mais aussi compagnons d’armes du chef djihadiste, du commandant moudjahidin qui l’a formé au combat à un expert en explosifs devenu espion du MI6, en passant par un haut responsable de l’organisation emprisonné neuf ans pour terrorisme. Leurs précieux témoignages, entrecoupés d’images d’archives, éclairent de manière inédite la personnalité de Ben Laden et les moments de bascule qui ont orienté sa sanglante trajectoire.

Documentaire de Jenny Ash disponible jusqu’au 08/01/2023.