Ce docu n'a pas de note Afrique du Sud : les forçats du charbon

Dans la langue zulu, « Zama Zama » signifie, celui qui essaie et essaie encore… A Ermelo, au cœur du poumon noir de l’Afrique du Sud, les gisements de charbon ont été abandonnés par les grandes compagnies minières, parties pour de plus grands gisements à l’Est du pays, laissant derrière elles des galeries abandonnées et des hommes sans travail.

Dans la région, le taux de chômage est de 70%. Près de trente ans après la fin de l’apartheid, les habitants du Mpumalanga sont les recalés de l’histoire. Les Zama Zamas descendent chaque jour dans ces mines abandonnées, arracher à coup de pioche quelques kilos de charbon au fond de labyrinthes souterrains où il est difficile de respirer. Ils sont des milliers, parmi les plus pauvres du pays le plus inégalitaire du monde, à nourrir leurs familles grâce à ce travail illégal et dangereux.

Dans le pays le plus industrialisé du continent africain, 86 % de l’électricité est produite grâce au charbon. Douze centrales électriques vieillissantes et mal entretenues crachent jour et nuit leurs fumées toxiques. La ceinture de charbon du Mpumalenga est la région du monde la plus polluée en dyoxide d’azote et de souffre. A l’issue de la COP 26, le pays s’est officiellement engagé à abandonner le charbon d’ici 2050. Les Zama Zamas seront, encore une fois, les grands perdants, car rien n’est prévu pour les accompagner. Les derniers maillons du système vont rester, encore longtemps, dans la nuit du charbon.

Reportage de Sophie Bontemps disponible jusqu’au 15/04/2025.