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La fameuse « zone 51 » a alimenté de nombreuses rumeurs depuis les années 50. Mais loin des fantasmes de science-fiction, cette vaste base militaire du désert du Nevada abritait des secrets militaires bien réels. En 1955, l’armée de l’air américaine délimite au coeur du Nevada un vaste territoire dont l’accès est strictement réglementé. Les amateurs de SF croient que les autorités y cachent à l’opinion publique des vaisseaux spatiaux et des extra-terrestres. Des images circulent… En fait, la zone 51 permettait de tester du matériel de guerre (avions et nouvelles armes) et aussi d’analyser en toute quiétude les équipements de l’ennemi. Ainsi des Mig 21 soviétiques que des agents du Mossad israélien avaient pu se procurer et livrer aux Américains. Israël fut largement récompensé, puisqu’il reçut en échange des avions F-4 Phantom II.