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Depuis les débuts de la civilisation, l’homme a toujours rêvé de voler. Et les esprits érudits passaient leur temps à étudier le vol des oiseaux. A la fin du XVIII ème siècle, le rêve rejoint la réalité. En 1782, Etienne et Joseph de Montgolfier expérimentent les premiers aérostats et effectuent de célèbres ascensions, notamment à Versailles devant Louis XVI en septembre 1783. Plus tard, Jean-François Blanchard effectue la première traversée de la Manche, puis part outre-Atlantique en 1793. Le monde entier s’intéresse alors de près au phénomène des montgolfières : beaucoup de déclinaisons vont être tentées mais leur succès ne sera jamais probant.