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Charles VIII l’Affable ou le Courtois, succède à son père Louis XI à l’âge de 13 ans. Pendant sa minorité, la régence est confiée à Anne de Beaujeu, sa soeur aînée, aussi fine politique que lui est médiocre. Elle arrange le mariage de son frère avec la duchesse Anne de Bretagne, ce qui fera entrer la Bretagne dans le giron de la France à la génération suivante ! Passionné par les romans de chevalerie, Charles VIII décide, sitôt majeur, de faire valoir de vagues droits familiaux sur le royaume de Naples ! Il traverse les Alpes, le 25 janvier 1494, à la tête de 30.000 hommes et engage la noblesse française dans les guerres d’Italie. Son expédition ayant échoué, il en prépare une seconde quand il meurt accidentellement, dans son château d’Amboise : il aurait heurté le linteau d’une porte basse en jouant au jeu de paume. Faute d’enfant mâle, il laisse la couronne à son cousin Louis d’Orléans, futur Louis XII.