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An 814 : Charlemagne meurt, laissant l’Europe disloquée, sans résistance face aux Vikings, ces guerriers venus du Nord. En 911, le roi des Francs, Charles le Simple, confie la future Normandie à l’un de leurs chefs, Rollon. En échange, Rollon doit lui prêter allégeance et se convertir au christianisme. Les Normands s’installent, gagnent le soutien de l’Eglise, profitent d’un élan réformiste pour asseoir leur pouvoir, restaurent les abbayes normandes. Celles-ci accueillent des penseurs de toute l’Europe et deviennent de hauts lieux intellectuels. Les Normands consolident leur Etat, qui atteint son apogée en 1066, quand le duc Guillaume le Conquérant s’empare du royaume d’Angleterre.