45 min •
En mars 1989 Stanley Pons et Martin Fleischmann de l’université d’Utah, annoncent à la presse qu’ils ont découvert une réaction de fusion nucléaire lors d’une expérience d’électrolyse avec une paire d’électrodes (dont une de palladium) reliée à une batterie et immergée dans de l’eau lourde. Ce documentaire retrace cette découverte, et la guerre qui s’en est suivie entre les partisans et les adversaires de ce qui deviendra la ‘fusion froide’. La fusion froide est une réaction de fusion nucléaire qui aurait été réalisée dans des conditions de température et de pression ambiantes. La fusion nucléaire est réalisable en obtenant des pressions et des températures extrêmes telles que celles régnant dans le soleil, dans l’explosion d’une bombe atomique (principe de la bombe à Hydrogène) ou de façon plus contrôlée dans des installations telles que Tore Supra à Cadarache, le JET (Joint european Torus) à Oxford ou le futur ITER à Cadarache qui chacun permettent d’obtenir des plasmas suffisamment chaud et à très hautes densité de plasma pour produire des phénomènes de fusion atomique.