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L’épopée de Gilgamesh, œuvre attribuée à Sin-Leqe-Unnini et comprenant trois mille vers rédigés en écriture cunéiforme sur douze tablettes d’argile il y a près de 3200 ans, raconte les exploits du roi sumérien Gilgamesh, personnage brutal et impétueux, vivant dans la démesure et le luxe. Qu’il ait vraiment existé et régné sur Uruk, en Mésopotamie, n’a jusqu’ici pas été démontré. Mais de nouveaux fragments de tablettes ont récemment été découverts, et avec eux autant d’indices. À quoi s’ajoute la découverte récente du site d’Uruk par des archéologues allemands. L’épopée décrit le voyage initiatique du roi, accompagné de son alter ego Enkidu.