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\r\n\r\nD’une superficie de 6 236 km2, le Yssyk-Köl est le deuxième plus grand lac de montagne au monde après le Titicaca. Son climat clément a attiré l’homme il y a deux mille cinq cent ans, ainsi qu’en témoignent les restes d’une ville découverte au fond de ses eaux. S’agit-il de la cité de Lyesh engloutie sous les larmes d’un léopard des neiges comme le veut la légende ? Situé au Kirghizistan, le lac a constitué une étape importante sur la Route de la Soie avant de devenir un lieu de villégiature prisé des Soviétiques. Des espèces menacées – mouton Marco-Polo, chevreuil du Tian-Shan, renard du Turkestan et léopard des neiges – ont trouvé refuge dans la réserve aménagée sur sa rive sud.